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Desmitificando los éxitos de la noche a la mañana: Microsoft, Bill Gates y su madre

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Normalmente hablamos de algunas compañías que han tenido que atravesar un desierto para alcanzar el éxito. Esta vez hablamos del momento clave que definió el inicio del éxito en la trayectoria de Microsoft: El ya mítico contrato entre IBM y Microsoft, cuando era todavía una startup desconocida.

¿Por qué es tan clave el mítico contrato?

A pesar de que IBM solía desarrollar sus propios productos y software, para el lanzamiento del PC, al que llegaba tarde, decidió subcontratar la producción del sistema operativo. Lo que significó a la postre, el MS-DOS.

  • Microsoft logró crecer sobre los hombros de IBM («standing in the shoulders of giants»): Resulta ser que como líder mundial de la computación, IBM había tenido que enfrentarse a muchas investigaciones antimonopolio y demandas legales por, supuestamente, ahogar a la competencia (ley de vida, al parecer). Esta situación puede explicar el motivo por el cuál, el gigante aceptó:
    • a) firmar un acuerdo no exclusivo con Microsoft, que le permitía a la empresa de Gates y Allen vender su sistema operativo a otras fabricantes de computadoras. Los ordenadores que calcarían el producto de IMB (clónicos).
    • y b) no comprar el sistema operativo, sino pagar una licencia por cada PC vendido.

Los ingresos de Microsoft ascendieron a16 millones de dólares en 1981, y se convirtieron en 140 millones de dólares en 1985.

¿Qué rol jugó la madre de Bill Gates?

En 1980 Mary Maxwell, madre de Bill Gates, mientras estaba en la junta de dirección de United Way, conoció a John Open, director ejecutivo de International Business Machines Corporation (IBM) en aquella época. John le contó las necesidades de IBM y Mary consiguió que Bill y Paul se reunieran con IBM, para negociaran el contrato que les cambiaría la vida.

Otra casualidades que también ayudaron:

  • Los competidores se bajaron del carro: IBM les hizo firmar un acuerdo de confidencialidad y eso les dio ventaja sobre sus rivales: En su autobiografía, «Un hombre de ideas», Paul Allen (socio de Bill Gates), explicaba como su principal rival, Digital Research, no aceptó firmar el acuerdo de confidencialidad y, tras una negociación frustrada, dejó el camino libre a Microsoft.

No me entiendas mal

No quiere decir esto que Bill Gates no sea un crack (al menos en lo profesional). No quiere decir que Microsoft no hubiera encontrado su lugar en el mundo de otra manera. No quiere decir que Bill Gates no tuviera un olfato clarísimo para dibujar un modelo de negocio en el que Microsoft se hacía más grande, cuanto más ordenadores personales se vendieran.  

Simplemente quiere decir que sin su madre, le hubiera sido muy difícil a Bill Gates concertar la reunión con IBM en la que, en una jugada maestra, definió un modelo de negocio realmente lucrativo para su empresa.

Lo que está claro, tomando las palabras del gran Vinicius de Moraes, es que: «La vida es el arte del encuentro».

¿Es mas justo medir profesionalmente a las personas por el resultado de lo que consiguen, teniendo en cuenta las cartas que le ha tocado jugar?

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